Sección Materia | Ciencia en EL PAÍS

    ¿Hay más genios y más bobos entre los hombres que entre las mujeres?

    ¿Hay más genios y más bobos entre los hombres que entre las mujeres?


    Los hombres han ganado el 97% de los premios Nobel científicos desde el año 1901. El 99% de los 100 mejores jugadores de ajedrez del mundo también son varones. Y el 99% de los compositores de bandas sonoras de películas. Pero, al mismo tiempo, el 90%...

    Los hombres han ganado el 97% de los premios Nobel científicos desde el año 1901. El 99% de los 100 mejores jugadores de ajedrez del mundo también son varones. Y el 99% de los compositores de bandas sonoras de películas. Pero, al mismo tiempo, el 90% de las personas sin hogar en España son hombres. Y el 92% de los reclusos en las prisiones españolas son del sexo masculino. Una controvertida teoría, denominada hipótesis de la mayor variabilidad masculina, postula desde los tiempos de Charles Darwin que los rasgos de los machos presentan una mayor variabilidad que los de las hembras en múltiples especies animales, lo que explicaría, según las interpretaciones más simples, por qué hay más hombres que mujeres tanto en el supuesto éxito como en el presunto fracaso.

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    Un famoso matemático octogenario propone una solución a un problema valorado en un millón de dólares

    Un famoso matemático octogenario propone una solución a un problema valorado en un millón de dólares


    El reconocido matemático británico Michael Atiyah, de 89 años, presentó este lunes durante una conferencia en un congreso en Heidelberg (Alemania) la supuesta solución a uno de los problemas más famosos de la disciplina, la demostración de la...

    El reconocido matemático británico Michael Atiyah, de 89 años, presentó este lunes durante una conferencia en un congreso en Heidelberg (Alemania) la supuesta solución a uno de los problemas más famosos de la disciplina, la demostración de la hipótesis de Riemann, mediante la que el matemático alemán buscó en 1859 una solución a la distribución de los números primos. El reto que dice haber resuelto es uno de los siete problemas del milenio: enigmas matemáticos cuya solución premia el Clay Mathematics Institute (EE UU) con un millón de dólares. Desde que los problemas se fijaron en el año 2000, solo uno —la conjetura de Poincaré— ha sido desentrañado.

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    La agricultura intensiva es tan sostenible como la ecológica

    La agricultura intensiva es tan sostenible como la ecológica


    La agricultura, la producción de alimentos para los humanos, es la principal amenaza para la vida del planeta. La producción agrícola y ganadera para alimentar a los 7.550 millones de personas ocupa ya el 43% de la tierra disponible (sin contar...

    La agricultura, la producción de alimentos para los humanos, es la principal amenaza para la vida del planeta. La producción agrícola y ganadera para alimentar a los 7.550 millones de personas ocupa ya el 43% de la tierra disponible (sin contar desiertos y regiones heladas). El porcentaje tendrá que aumentar para poder atender a los otros 2.500 millones que se sumarán para 2050. Pero si lo hace con sistemas de producción tradicionales o los llamados ecológicos, que rinden menos, no habrá espacio libre para la biodiversidad. Un amplio estudio sugiere que la agricultura intensiva puede ser la respuesta a este dilema.

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    Un virus prehistórico te puede hacer caer en la droga

    Un virus prehistórico te puede hacer caer en la droga


    La mayor parte de las infecciones sufridas por nuestros ancestros desaparecen con ellos. Sin embargo, hay un tipo de microbios que pueden dejar una marca permanente. Los retrovirus, entre los que se encuentra el VIH, tienen una etapa de su desarrollo en...

    La mayor parte de las infecciones sufridas por nuestros ancestros desaparecen con ellos. Sin embargo, hay un tipo de microbios que pueden dejar una marca permanente. Los retrovirus, entre los que se encuentra el VIH, tienen una etapa de su desarrollo en la que su material genético se integra en el individuo infectado. Durante millones de años, los rastros de estas invasiones, que permanecen cuando el virus infecta e introduce su información en óvulos o espermatozoides, se han transmitido entre generaciones y entre especies. Se calcula que entre el 5 y el 8% de nuestro genoma está compuesto por secuencias de estos organismos en lo que se considera un registro fósil genético.

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    La edición genética elimina una población de mosquitos transmisores de malaria

    La edición genética elimina una población de mosquitos transmisores de malaria


    Científicos del Imperial College de Londres (Reino Unido) han erradicado una población cautiva de mosquitos transmisores de la malaria mediante la introducción de una mutación genética que vuelve a las hembras estériles. La técnica que han...

    Científicos del Imperial College de Londres (Reino Unido) han erradicado una población cautiva de mosquitos transmisores de la malaria mediante la introducción de una mutación genética que vuelve a las hembras estériles. La técnica que han utilizado, denominada genética dirigida o impulso genético (gene drive), consiste en editar el ADN de unos pocos individuos y esperar a que la mutación se extienda en generaciones sucesivas. Su logro acerca los planes de liberar mosquitos modificados para erradicar poblaciones salvajes de insectos transmisores de enfermedades como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla o el zika.

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    Cientos de médicos y científicos piden a Sanidad que actúe contra las pseudoterapias porque “matan”

    Cientos de médicos y científicos piden a Sanidad que actúe contra las pseudoterapias porque “matan”


    "Seamos claros: las pseudociencias matan". Así arranca la carta abierta a la ministra de Sanidad, Luisa Carcedo, que a primera hora de esta mañana ya han firmado 400 personas del ámbito científico y sanitario, en la que reclaman que se actúe de...

    "Seamos claros: las pseudociencias matan". Así arranca la carta abierta a la ministra de Sanidad, Luisa Carcedo, que a primera hora de esta mañana ya han firmado 400 personas del ámbito científico y sanitario, en la que reclaman que se actúe de manera decidida contra el fenómeno de las pseudociencias. La carta, a la que se siguen sumando adhesiones, surge como respuesta al caso de Rosa Morillo, dado a conocer por Materia: una economista que murió con 43 años tras tratarse un cáncer de mama solo con homeopatía y otras pseudomedicinas inútiles contra un tumor.

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    Japón logra posar dos naves en un asteroide por primera vez

    Japón logra posar dos naves en un asteroide por primera vez


    Discretamente, casi de tapadillo, la agencia espacial japonesa (JAXA) acaba de apuntarse otro avance. El pasado fin de semana, su sonda Hayabusa 2 depositó dos pequeños vehículos móviles en la superficie de un asteroide. Es la primera vez que se...

    Discretamente, casi de tapadillo, la agencia espacial japonesa (JAXA) acaba de apuntarse otro avance. El pasado fin de semana, su sonda Hayabusa 2 depositó dos pequeños vehículos móviles en la superficie de un asteroide. Es la primera vez que se consigue algo así.

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    El sexismo en matemáticas

    El sexismo en matemáticas


    Hasta hace bien poco, a las mujeres se las solía considerar poco aptas, por biología y temperamento, para las matemáticas, o, de hecho, para cualquier ciencia. Su educación, se decía, debía centrarse en las habilidades de la casa: calceta, no...

    Hasta hace bien poco, a las mujeres se las solía considerar poco aptas, por biología y temperamento, para las matemáticas, o, de hecho, para cualquier ciencia. Su educación, se decía, debía centrarse en las habilidades de la casa: calceta, no cálculo. Su sociedad reforzaba esta forma de pensar, y las propias mujeres eran a menudo tan obstinadas como los hombres en su visión de las matemáticas como una profesión poco apta para mujeres. Aunque quisieran estudiarlas, se les prohibía asistir a clases, examinarse, graduarse y perseguir una carrera académica. Nuestras pioneras tuvieron que abrir dos caminos: uno a través de la jungla de las matemáticas, el otro a través de la jungla de una sociedad dominada por los hombres. El segundo camino hacía que abrir el primero fuese todavía más arduo. La matemática ya es de por sí lo bastante difícil cuando se tiene acceso a educación, libros y tiempo para pensar. Es casi imposible cuando se tiene que luchar por conseguir cualquiera de esas cosas. Pese a estos obstáculos, unas pocas mujeres matemáticas lograron saltar las barreras y abrir un camino que otras seguirían. Aún hoy, las mujeres se encuentran subrepresentadas en las matemáticas y en la ciencia, pero ya no es socialmente aceptable atribuir esas diferencias a incapacidad o mentalidad, como varios hombres prominentes han descubierto para su consternación. No hay el menor indicio que apoye esa idea.

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    Un nuevo caso de cáncer cada 1,8 minutos

    Un nuevo caso de cáncer cada 1,8 minutos


    En la última década, más de 5.000 autores científicos se han marchado de nuestro país. 5.000 oportunidades para poder avanzar en ciencia. Si seguimos así, lamentablemente no podremos mejorar los índices de supervivencia de los pacientes en...

    En la última década, más de 5.000 autores científicos se han marchado de nuestro país. 5.000 oportunidades para poder avanzar en ciencia. Si seguimos así, lamentablemente no podremos mejorar los índices de supervivencia de los pacientes en cáncer, situado en un 55%. Con motivo del Día Mundial de la Investigación en Cáncer desde la Asociación Española de la Investigación en Cáncer (ASEICA), reclamamos la necesidad de reforzar la investigación científica y la innovación para hacer frente a esta enfermedad, segunda causa de mortalidad en Europa. El primer Informe Sobre la Investigación e Innovación en Cáncer en España, recientemente publicado, analiza los ámbitos a impulsar para plantar cara a la enfermedad.

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    El extraño muestrario de cuerpos enfermos

    El extraño muestrario de cuerpos enfermos


    El castigado esófago de un antiguo tragasables circense atrapa de inmediato la atención a los visitantes de uno de los rincones más morbosos de Londres, oculto para el público hasta este mismo fin de semana. Ciudadanos que responden a profesiones,...

    El castigado esófago de un antiguo tragasables circense atrapa de inmediato la atención a los visitantes de uno de los rincones más morbosos de Londres, oculto para el público hasta este mismo fin de semana. Ciudadanos que responden a profesiones, inquietudes y edades diversas se entremezclan en una inédita y doble jornada de puertas abiertas con la que el Museo de Patología de la UCL (University College de Londres) ha querido invitar a un recorrido por las enfermedades del cuerpo humano a través de su vasta colección de especímenes. “Lejos del coto cerrado, buscamos una aproximación más democrática a la medicina”, resume la comisaria de la muestra, Subhadra Das, “que aliente a la gente pensar y aprender sobre su propia salud y los males que le acechan y, al tiempo, comparta también el relato histórico de una práctica en la que las cosas no siempre se hicieron bien”.

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    Homeopatía, el error fatal de Rosa

    Homeopatía, el error fatal de Rosa


    “Todos aprendemos de nuestros errores”, le dijo Rosa a su oncóloga pocas semanas antes de morir. Desde que se notó un bulto en el pecho, decidió poner su salud en manos de médicos que practican pseudoterapias. Al cabo de un tiempo, el bulto...

    “Todos aprendemos de nuestros errores”, le dijo Rosa a su oncóloga pocas semanas antes de morir. Desde que se notó un bulto en el pecho, decidió poner su salud en manos de médicos que practican pseudoterapias. Al cabo de un tiempo, el bulto había multiplicado por cuatro su tamaño. En un año padecía dolorosas metástasis en los huesos. Dos años después, moría sufriendo nuevos tumores en su deteriorado cuerpo, un declive físico que estremece cuando lo describe su hermana: "Si le hubieran contado y mostrado gráficamente cómo iba a ser el final, tal como se hace en las cajetillas de tabaco, quizás todo habría sido diferente".

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    Los científicos piden ayuda política contra el alzhéimer

    Los científicos piden ayuda política contra el alzhéimer


    “El alzhéimer amenaza con aplastar materialmente a la civilización occidental”, advirtió hace cinco años el neurólogo Samuel Gandy, investigador del Hospital Monte Sinaí de Nueva York. Solo el tiempo dirá si su vaticinio es demasiado...

    “El alzhéimer amenaza con aplastar materialmente a la civilización occidental”, advirtió hace cinco años el neurólogo Samuel Gandy, investigador del Hospital Monte Sinaí de Nueva York. Solo el tiempo dirá si su vaticinio es demasiado catastrofista, pero las cifras actuales ya asustan. Unas 800.000 personas en España viven con la enfermedad, según la Sociedad Española de Neurología, que alerta de que la mortalidad por alzhéimer y otras demencias se ha duplicado en los últimos 15 años, hasta llegar a los 35.000 fallecimientos.

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    Duque anuncia más de 170 millones en ayudas a investigadores jóvenes

    Duque anuncia más de 170 millones en ayudas a investigadores jóvenes


    Pedro Duque ha anunciado hoy en rueda de prensa tras el Consejo de Ministros la aprobación de más de 170 millones de euros en ayudas para cerca de 2.000 investigadores predoctorales. Se trata de los programas Contratos Predoctorales para la Formación...

    Pedro Duque ha anunciado hoy en rueda de prensa tras el Consejo de Ministros la aprobación de más de 170 millones de euros en ayudas para cerca de 2.000 investigadores predoctorales. Se trata de los programas Contratos Predoctorales para la Formación de Doctores, que cuenta con 102 millones de euros, y las de Formación del Profesorado Universitario (FPU), con 71 millones de euros. Estas convocatorias se aprueban por primera vez de forma conjunta, con el objetivo de fusionarlas en 2019.

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    Más del 75% de los tres millones de muertos por el alcohol al año son hombres

    Más del 75% de los tres millones de muertos por el alcohol al año son hombres


    “El consumo de alcohol forma parte de muchas prácticas culturales, religiosas y sociales, y proporciona placer a muchas personas. Este nuevo informe muestra la otra cara del alcohol: las vidas segadas por su abuso, las enfermedades que desencadena, la...

    “El consumo de alcohol forma parte de muchas prácticas culturales, religiosas y sociales, y proporciona placer a muchas personas. Este nuevo informe muestra la otra cara del alcohol: las vidas segadas por su abuso, las enfermedades que desencadena, la violencia y las lesiones que causa y el dolor y el sufrimiento que genera”, ha afirmado este viernes el etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en un documento que analiza el impacto del alcohol en el planeta.

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    Una visita a nuestros orígenes

    Una visita a nuestros orígenes


    Si miráis la foto con atención y durante un buen rato, quedáis exentos de leer este artículo. Lo que primero habrá llamado tu atención son las raspas, todas esas estrías radiales que llenan el cuerpo, o más bien encarnan el cuerpo, de esa entidad...

    Si miráis la foto con atención y durante un buen rato, quedáis exentos de leer este artículo. Lo que primero habrá llamado tu atención son las raspas, todas esas estrías radiales que llenan el cuerpo, o más bien encarnan el cuerpo, de esa entidad biológica que vivió y murió hace 560 millones de años. Lee las claves en Materia.

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    Drogar a un pulpo para entender el origen del comportamiento social

    Drogar a un pulpo para entender el origen del comportamiento social


    Los pulpos son animales más bien asociales cuando no buscan compañía para procrear. Sin embargo, parece que, como muchos otros seres aparentemente solitarios, tienen la sociabilidad guardada entre sus genes, aunque la administren con racanería. Hoy,...

    Los pulpos son animales más bien asociales cuando no buscan compañía para procrear. Sin embargo, parece que, como muchos otros seres aparentemente solitarios, tienen la sociabilidad guardada entre sus genes, aunque la administren con racanería. Hoy, en un artículo que se publica en la revista Current Biology, el neurocientífico Gul Dölen y el biólogo Eric Edsinger cuentan cómo sacaron esa parte más oculta de los pulpos dándoles MDMA (éxtasis), una especie de droga del amor de probados efectos prosociales entre humanos.

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    Recipientes e inmersiones

    Recipientes e inmersiones


    Hablando de la famosa bañera de Arquímedes, nos preguntábamos la semana pasada qué otros descubrimientos o experimentos importantes se habían llevado a cabo en circunstancias similares, es decir, sumergiendo cuerpos (no necesariamente humanos) en...

    Hablando de la famosa bañera de Arquímedes, nos preguntábamos la semana pasada qué otros descubrimientos o experimentos importantes se habían llevado a cabo en circunstancias similares, es decir, sumergiendo cuerpos (no necesariamente humanos) en recipientes llenos de líquido (no necesariamente agua).

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    'Dickinsonia', el animal más antiguo que se conoce

    'Dickinsonia', el animal más antiguo que se conoce


    Para encontrar alienígenas no hace falta viajar a otros planetas. Hace 550 millones de años había en la Tierra criaturas tan extrañas que hasta ahora nadie ha conseguido darles un lugar definitivo en el árbol de la vida. Entre todas ellas destaca la...

    Para encontrar alienígenas no hace falta viajar a otros planetas. Hace 550 millones de años había en la Tierra criaturas tan extrañas que hasta ahora nadie ha conseguido darles un lugar definitivo en el árbol de la vida. Entre todas ellas destaca la fauna de Ediacara, formada por organismos que algunos paleontólogos consideran “tan extraños como seres de otro planeta”.

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    El cubismo y la física moderna

    El cubismo y la física moderna


    El logro intelectual que arrancó en la Grecia clásica con la intuición de Demócrito, cuando propuso que los compuestos estaban constituidos por un número infinito de átomos, fue el origen de una obra de arte colectiva que llegaría a su...

    El logro intelectual que arrancó en la Grecia clásica con la intuición de Demócrito, cuando propuso que los compuestos estaban constituidos por un número infinito de átomos, fue el origen de una obra de arte colectiva que llegaría a su culminación a principios del siglo XX con la física moderna. Por lo mismo, fue la física moderna, y no otra materia, la que inspiraría a los artistas plásticos de principios del siglo XX.

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    En busca de una alimentación sana que no nos quite la alegría de vivir

    En busca de una alimentación sana que no nos quite la alegría de vivir


    Nick Popovici cree que modificar sus hábitos de alimentación le cambió la vida. Hasta hace tres años, había desarrollado una carrera profesional de éxito aplicando sus conocimientos sobre programación de algoritmos e inteligencia artificial para...

    Nick Popovici cree que modificar sus hábitos de alimentación le cambió la vida. Hasta hace tres años, había desarrollado una carrera profesional de éxito aplicando sus conocimientos sobre programación de algoritmos e inteligencia artificial para predecir el comportamiento de los valores en Bolsa. De repente, en cuatro semanas, empezó a encontrarse muy mal. Perdió mucho peso y fue de médico en médico en busca de respuestas que no encontró. Parecía que el malestar le acompañaría por mucho tiempo, pero decidió cambiar de alimentación en busca de una solución. Creó su propia dieta por ensayo y error y recuperó la salud. Inspirado por su propia experiencia creó Vita Mojo, una compañía que utiliza algoritmos para personalizar la comida con el fin de que sea saludable y deliciosa para cada individuo.

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    ¿Por qué la pintura se seca más lento o más rápido en función del color?

    ¿Por qué la pintura se seca más lento o más rápido en función del color?


    Es muy posible que alguien haya tenido esa percepción experimentalmente, puede haber observado que una de las pinturas que ha usado en su casa (la roja según la pregunta que nos ha llegado al consultorio) ha secado antes pero es importante saber que...

    Es muy posible que alguien haya tenido esa percepción experimentalmente, puede haber observado que una de las pinturas que ha usado en su casa (la roja según la pregunta que nos ha llegado al consultorio) ha secado antes pero es importante saber que eso no tiene nada que ver con el color.

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    Un siglo de registros muestra que el Amazonas se está desbocando

    Un siglo de registros muestra que el Amazonas se está desbocando


    El río más largo y caudaloso del planeta se está desbocando. Desde hace tres décadas, el ciclo natural de crecidas y sequías del Amazonas se está acelerando: cada vez hay más de las unas y de las otras. En particular, registros iniciados a...

    El río más largo y caudaloso del planeta se está desbocando. Desde hace tres décadas, el ciclo natural de crecidas y sequías del Amazonas se está acelerando: cada vez hay más de las unas y de las otras. En particular, registros iniciados a comienzos del siglo XX muestran que la frecuencia de las crecidas extremas es cinco veces mayor que antes. Aunque no es el único factor: el calentamiento global provocado por los humanos parece estar detrás.

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    Casi todos los yogures tienen azúcar de más

    Casi todos los yogures tienen azúcar de más


    Un yogur tiene el mismo azúcar que la cantidad equivalente de un refresco azucarado. Y si es ecológico o un petit-suisse, aún más. Un estudio con casi 900 yogures y asimilados muestra que la inmensa mayoría están extremadamente azucarados. Apenas...

    Un yogur tiene el mismo azúcar que la cantidad equivalente de un refresco azucarado. Y si es ecológico o un petit-suisse, aún más. Un estudio con casi 900 yogures y asimilados muestra que la inmensa mayoría están extremadamente azucarados. Apenas el 9% de ellos son bajos en azúcares, porcentaje aún menor en los destinados a los niños y los que llevan la etiqueta de orgánico. El análisis se ha realizado en Reino Unido, y muestra que también los productos con imagen de saludables tienen su lado oscuro.

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    El extraño caso de la mujer que donó sus órganos y transmitió el cáncer a cuatro personas

    El extraño caso de la mujer que donó sus órganos y transmitió el cáncer a cuatro personas


    La revista de la Sociedad de Trasplantes de Estados Unidos ha publicado el trabajo de varios médicos de Holanda y Alemania en el que exponen un caso poco frecuente de trasmisión del cáncer a través de la donación de órganos. Cuatro pacientes...

    La revista de la Sociedad de Trasplantes de Estados Unidos ha publicado el trabajo de varios médicos de Holanda y Alemania en el que exponen un caso poco frecuente de trasmisión del cáncer a través de la donación de órganos. Cuatro pacientes sufrieron esta enfermedad y tres de ellos murieron tras recibir trasplantes  de una mujer de 53 años fallecida por un infarto cerebral en  Holanda en 2007 y en la que no se había detectado la enfermedad. A la donante se le practicaron los controles médicos rutinarios tras su fallecimiento y no se detectó ningún marcador tumoral, por lo que sus riñones, pulmones, hígado y corazón fueron extraídos.

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    En Barcelona hay más de 200.000 ratas de alcantarilla y son “un problema de salud pública”

    En Barcelona hay más de 200.000 ratas de alcantarilla y son “un problema de salud pública”


    Numerosas leyendas urbanas aseguran que en una ciudad hay más ratas de alcantarilla que personas, pero no tienen ninguna base científica. La realidad es que poquísimas grandes urbes en el mundo han intentado calcular el número de roedores que pululan...

    Numerosas leyendas urbanas aseguran que en una ciudad hay más ratas de alcantarilla que personas, pero no tienen ninguna base científica. La realidad es que poquísimas grandes urbes en el mundo han intentado calcular el número de roedores que pululan por su subsuelo. Barcelona es pionera. Y los resultados preliminares de su primer censo estiman que hay una rata de cloaca por cada siete personas, según los datos de la Agencia de Salud Pública de Barcelona, a los que ha tenido acceso EL PAÍS.

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    Un millonario japonés compra el primer billete comercial a la Luna

    Un millonario japonés compra el primer billete comercial a la Luna


    Yusaku Maezawa se ha convertido en el primer ser humano en comprar un billete a la Luna. El empresario japonés, de 42 años, fundador de las compañías de comercio electrónico Start Today y Zozotown, tiene un billete para el primer viaje tripulado...

    Yusaku Maezawa se ha convertido en el primer ser humano en comprar un billete a la Luna. El empresario japonés, de 42 años, fundador de las compañías de comercio electrónico Start Today y Zozotown, tiene un billete para el primer viaje tripulado privado al espacio, previsto para el año 2023, a bordo de la nave BFR, de SpaceX, la compañía con la que el multimillonario Elon Musk quiere contribuir a que el ser humano se convierta cuanto antes en una especie multiplanetaria.

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    Borges y la Teoría de los Mundos Paralelos

    Borges y la Teoría de los Mundos Paralelos


    Jorge Luis Borges manejó la capacidad anticipatoria de la literatura con el magisterio propio de un hombre de ciencia. Por algo así, es el autor favorito de los científicos.Seguir...

    Jorge Luis Borges manejó la capacidad anticipatoria de la literatura con el magisterio propio de un hombre de ciencia. Por algo así, es el autor favorito de los científicos.

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    De vender comida china en la tienda de sus padres a intentar curar el cáncer

    De vender comida china en la tienda de sus padres a intentar curar el cáncer


    En el documental Chiñoles y bananas, la periodista Susana Ye, autodenominada “alicanchina”, mostraba la vida de un puñado de chiñoles, los hijos ya mayores de edad de los primeros chinos llegados a España en las décadas de 1980 y 1990. Bromeaban...

    En el documental Chiñoles y bananas, la periodista Susana Ye, autodenominada “alicanchina”, mostraba la vida de un puñado de chiñoles, los hijos ya mayores de edad de los primeros chinos llegados a España en las décadas de 1980 y 1990. Bromeaban con que eran bananas, porque esta fruta es amarilla por fuera y blanca por dentro. La científica Lucía Zhu, nacida en Valencia en 1993, es una de estos chiñoles y bananas. Es más española que la paella, aunque su familia procede de Wenzhou, una ciudad de tres millones de habitantes en el sureste de China. Y, ahora, ella se dedica a buscar nuevos tratamientos contra el cáncer en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Madrid.

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    La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro

    La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro


    Vivimos tiempos extraños, tiempos en los que la verdad se ha puesto de moda, pero para llevarle la contraria, para ponerle apellidos y prefijos. Los prejuicios personales han logrado imponerse demasiadas veces a los hechos. Los datos siempre pueden ser...

    Vivimos tiempos extraños, tiempos en los que la verdad se ha puesto de moda, pero para llevarle la contraria, para ponerle apellidos y prefijos. Los prejuicios personales han logrado imponerse demasiadas veces a los hechos. Los datos siempre pueden ser discutidos, pero usando elementos contrastables y, sobre todo, aportando pruebas. Todo eso parece haberse roto. Si tú dices que eso es una mesa, yo digo que son treinta millones de unicornios... y los dos tenemos derecho a que sea atendida nuestra versión y además en igualdad de condiciones. Los medios y las redes abruman de tal forma a los ciudadanos que cada uno puede bañarse en el tsunami de infoxicación que más le interese y disfrutar de su burbuja sin molestas disonancias. No hablo solo de política. En la salud están funcionando los mismos mecanismos, tan absurdos como terribles, que han perturbado algunos procesos democráticos. El cuestionamiento de toda autoridad (médica), la deslegitimación de los expertos (en favor de los charlatanes), la búsqueda de esquemas personales que sirvan para explicar el mundo (al margen de la ciencia), el ombliguismo antisocial (como el caso de los antivacunas), los relatos falsos, las fake news, las informaciones inventadas a las que la única credibilidad que se les reclama es que encajen con nuestros prejuicios. El mundo de la salud, la medicina y el bienestar se ha convertido en un campo de batalla permanente en el que, de pronto, las creencias personales desempeñan un papel fundamental e inesperado. El amimefuncionismo («a mí me funciona» tal o cual tratamiento sin aval científico) es el trumpismo sanitario. Da igual que mi organismo se vaya al garete, que mi país se desmorone, lo importante es mantener mi visión de las cosas. Lo que necesito es que el político de turno me diga que la culpa es de los inmigrantes y que sin ellos se solucionarán mis desdichas laborales; que el falso médico me diga que puedo curarme un cáncer con remedios sencillos, sin sacrificios, arrinconando un problema emocional o tomando vitaminas.

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    ¿Es arte?

    ¿Es arte?


    Para la gente con ocasionales vértigos metafísicos, no hay cuestión más magnética que la de los orígenes. En este género, la pregunta que genera todas las demás es ¿por qué hay algo en vez de nada? Pero de ella cuelgan como cerezas, o como...

    Para la gente con ocasionales vértigos metafísicos, no hay cuestión más magnética que la de los orígenes. En este género, la pregunta que genera todas las demás es ¿por qué hay algo en vez de nada? Pero de ella cuelgan como cerezas, o como desgracias, reatas y retahílas de cuestiones igualmente esenciales, como las que suele hacer una niña. ¿Cuál es el origen de las partículas, los átomos y las fuerzas fundamentales, como la gravedad que adhiere nuestros pies a tierra firme o el electromagnetismo que mantiene unido nuestro cuerpo? Por seguir con otra pregunta tonta, ¿cuál es el origen de la vida? Y de la primera célula moderna, y del primer organismo multicelular, y del primer animal. Y de la consciencia, de la mente humana, del lenguaje y de la ciencia. La pregunta que ha resurgido esta semana, como puedes leer en Materia, tiene probablemente una altura parecida: ¿Cuál es el origen del arte?

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    El azar y la capacidad

    El azar y la capacidad


    Hablando de la manzana de Newton, el huevo de Colón, el anillo de benceno, la paloma de Picasso y otros hitos -y objetos- de la inspiración científica o artística, nuestra comentarista habitual flying Flying mencionó el término “serendipia”,...

    Hablando de la manzana de Newton, el huevo de Colón, el anillo de benceno, la paloma de Picasso y otros hitos -y objetos- de la inspiración científica o artística, nuestra comentarista habitual flying Flying mencionó el término “serendipia”, todavía poco utilizado en castellano (no figura en el diccionario de la RAE, aunque en el de Manuel Seco aparece la variante “serendipidad”), pero de uso común en inglés y de constante aplicación en la historia de la ciencia y el pensamiento.

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    La carrera europea para controlar el material milagroso

    La carrera europea para controlar el material milagroso


    En los años cuarenta, EE UU demostró su capacidad para convertir el conocimiento en poder con el Proyecto Manhattan. El trabajo científico de las primeras décadas del siglo XX para comprender la energía descomunal que mantiene unidos los núcleos...

    En los años cuarenta, EE UU demostró su capacidad para convertir el conocimiento en poder con el Proyecto Manhattan. El trabajo científico de las primeras décadas del siglo XX para comprender la energía descomunal que mantiene unidos los núcleos atómicos se transformó en pocos años en un par de bombas capaces de zanjar de golpe la última guerra mundial. Veinte años después, volvió a conseguir algo similar con el programa que llevó a un puñado de hombres a la Luna.

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    Así se forma a futuras promesas de la matemática internacional

    Así se forma a futuras promesas de la matemática internacional


    Hay muchos senderos posibles para afrontar los retos del futuro. Y precisamente, los jóvenes son los que deben mantenerlos abiertos, para poder resolver los desafíos científicos y culturales de nuestra época. ¿Se transmite este pensamiento...

    Hay muchos senderos posibles para afrontar los retos del futuro. Y precisamente, los jóvenes son los que deben mantenerlos abiertos, para poder resolver los desafíos científicos y culturales de nuestra época. ¿Se transmite este pensamiento revolucionario e innovador en las aulas de enseñanza secundaria? ¿O es necesario estimular el talento de los jóvenes con mayores capacidades de razonamiento más allá de la educación reglada?

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    ¿Los virus son inmortales?

    ¿Los virus son inmortales?


    Responder a esta pregunta no es trivial puesto que no hay consenso en la comunidad científica sobre si los virus son o no organismos vivos. En ocasiones se habla de ellos como estructuras al límite de la vida. Pero vayamos a lo que sí son con toda...

    Responder a esta pregunta no es trivial puesto que no hay consenso en la comunidad científica sobre si los virus son o no organismos vivos. En ocasiones se habla de ellos como estructuras al límite de la vida. Pero vayamos a lo que sí son con toda seguridad: agentes infecciosos que necesitan de un organismo vivo para multiplicarse, es decir, parásitos. No son células pero infectan a todo tipo de organismos vivos: animales, plantas, hongos, bacterias y protozoos, ¡hasta se han encontrado parasitando a otros virus! Son tan pequeños –100 nanómetros de media o lo que es lo mismo, una milésima parte del grosor de un cabello- que no pueden observarse con el microscopio óptico, solo cuando se inventó el microscopio electrónico, en 1931, que es capaz de ver objetos minúsculos, pudimos tener una imagen de ellos. Al observar al microscopio electrónico los virus extraídos de un organismo infectado se pudo comprobar que aparecían múltiples partículas. Cada una de esas partículas víricas era extraordinariamente sencilla, estaba formada por una cubierta hecha de proteína y llamada cápside en cuyo interior se protege el material genético que puede ser ADN o ARN. En algunos tipos de virus las partículas tienen también un envoltorio lipídico, es decir formado por lo que normalmente llamamos grasas, que roban de las membranas de las células que infectan.

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    Genoma ¿y qué?

    Genoma ¿y qué?


    Este verano hemos conocido los genomas del trigo y de la adormidera, dos plantas esenciales para la alimentación y la medicina. Lo lógico es preguntarse, como ha hecho cualquier lector culto, para qué sirve eso. Es una buena pregunta, y puedes empezar...

    Este verano hemos conocido los genomas del trigo y de la adormidera, dos plantas esenciales para la alimentación y la medicina. Lo lógico es preguntarse, como ha hecho cualquier lector culto, para qué sirve eso. Es una buena pregunta, y puedes empezar a entender sus implicaciones, y los ángulos poliédricos de su respuesta, en un artículo de Materia. Así es este negocio, queridos lectores. Uno cree saber algo y la realidad le cruje todos los flecos incorrectos, le estimula a superarlos y ofrece un paisaje que se extiende mucho más allá de nuestra provincia cognitiva. El mundo real es siempre el tribunal que juzga nuestras propuestas y por lo general las descarta. Así es la vida del científico. Así es la historia del conocimiento.

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    Mersenne y las máquinas de números primos

    Mersenne y las máquinas de números primos


    Hoy en día, la seguridad en las comunicaciones a través de internet, y otras tecnologías, requieren para su funcionamiento encontrar números primos de gran cantidad de cifras. Pero más allá de los ordenadores, la caza de primos, cantidades...

    Hoy en día, la seguridad en las comunicaciones a través de internet, y otras tecnologías, requieren para su funcionamiento encontrar números primos de gran cantidad de cifras. Pero más allá de los ordenadores, la caza de primos, cantidades únicamente divisibles entre sí mismas y la unidad, ha sido uno de los desafíos matemáticos que más pasiones ha levantado a lo largo de la historia. Euclides, en torno al 300 antes de Cristo, ya relacionó los llamados números perfectos, que son iguales a la suma de sus divisores propios (como el 6; 6 = 1 + 2 + 3), con números primos de la forma 2^p - 1 (siendo p un número primo).

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    ¿Hablan las células el lenguaje de las matemáticas?

    ¿Hablan las células el lenguaje de las matemáticas?


    Tanto durante el desarrollo embrionario como en el individuo adulto, las células necesitan saber dónde están, cuántas son, con qué otras tienen que interactuar y cuánto tienen que proliferar para formar tejidos diferentes de tamaño y forma...

    Tanto durante el desarrollo embrionario como en el individuo adulto, las células necesitan saber dónde están, cuántas son, con qué otras tienen que interactuar y cuánto tienen que proliferar para formar tejidos diferentes de tamaño y forma concretos. Esto requiere que conversen entre ellas, a través de la comunicación celular, que no es más que la capacidad que tienen todas las células de intercambiar información fisicoquímica con el medio ambiente y con otras células para poder actuar coordinadamente. Sin embargo, aún existen muchos interrogantes sobre este proceso: ¿cómo es la comunicación entre células adyacentes o alejadas? ¿Cómo se emiten, reciben e interpretan las señales moleculares en esta comunicación? ¿Están estas señales orientadas y dirigidas hacia células más predispuestas a su recepción? Y la pregunta más importante, ¿cómo podemos influir en este proceso de comunicación? Las matemáticas son una herramienta esencial para responder a estas cuestiones de interés biológico.

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    Anisakis: ¿han cambiado las recomendaciones sobre la congelación del pescado?

    Anisakis: ¿han cambiado las recomendaciones sobre la congelación del pescado?


    En las últimas horas hemos visto cómo se sucedían titulares como “Anisakis: varias intoxicaciones hacen que sea obligado congelar el pescado durante cinco días”, “Elevan a cinco días la congelación de pescado crudo por anisakis”, “Por...

    En las últimas horas hemos visto cómo se sucedían titulares como “Anisakis: varias intoxicaciones hacen que sea obligado congelar el pescado durante cinco días”, “Elevan a cinco días la congelación de pescado crudo por anisakis”, “Por qué ahora debes congelar el pescado mínimo cinco días en casa” o “Primeros casos de anisakis por pescado congelado”.

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    La preocupante realidad de la alimentación de los niños españoles

    La preocupante realidad de la alimentación de los niños españoles


    Hace dos años salió a la luz un estudio elaborado por la Fundación Española de la Nutrición que evaluaba el consumo de alimentos de los españoles en distintos rangos de edades. Gracias a él, pudimos darnos cuenta de lo extremadamente desastrosa...

    Hace dos años salió a la luz un estudio elaborado por la Fundación Española de la Nutrición que evaluaba el consumo de alimentos de los españoles en distintos rangos de edades. Gracias a él, pudimos darnos cuenta de lo extremadamente desastrosa que es en la actualidad la alimentación cotidiana de los niños, concretamente en este caso de 9 a 12 años, aunque podríamos extrapolarlo a niños de un rango mayor de edades.

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    Especial: “El mundo en 2050”

    Especial: “El mundo en 2050”


    OpenMind, 'Materia' y EL PAÍS celebran un evento para debatir sobre los mayores desafíos a los que se enfrenta la humanidad en el...

    OpenMind, 'Materia' y EL PAÍS celebran un evento para debatir sobre los mayores desafíos a los que se enfrenta la humanidad en el futuro