Sección Materia | Ciencia en EL PAÍS

    “La exploración de vida en otros planetas será la tarea de la astronomía del próximo siglo”

    “La exploración de vida en otros planetas será la tarea de la astronomía del próximo siglo”


    La Unión Astronómica Internacional (UAI) celebra este año su centenario, y la astrofísica holandesa, Ewine van Dishoeck, su nueva presidenta, se ha impuesto la tarea de acercar la ciencia que estudia los astros, sus movimientos y leyes, al público....

    La Unión Astronómica Internacional (UAI) celebra este año su centenario, y la astrofísica holandesa, Ewine van Dishoeck, su nueva presidenta, se ha impuesto la tarea de acercar la ciencia que estudia los astros, sus movimientos y leyes, al público. También la de animar a más mujeres, que suman ahora el 18% de sus miembros, a convertirse en astrónomas. Lleva apenas cinco meses en el cargo, marcados ya por la llegada a la cara oculta de la Luna de la sonda Chang´e-4, lanzada por la agencia espacial china, CNSA, y las primeras fotos de Ultima Thule, un objeto binario situado a 6.600 millones de kilómetros de nuestra planeta, captadas por New Horizons, la sonda de la NASA. Dos grandes acontecimientos que no solo subrayan la presencia china entre las grandes potencias de la nueva carrera espacial que se avecina. Sobre todo, marcan los retos del futuro. Desde una observación más ajustada de los agujeros negros, y la posibilidad de montar una estación espacial lunar como trampolín para viajar a Marte, a la búsqueda de vida en otros planetas: la gran aventura cósmica.

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    Nos estamos quedando sin café

    Nos estamos quedando sin café


    La mayoría de las especies silvestres de café corren el peligro de desaparecer en las próximas décadas. De algunas solo quedan tres o cuatro plantas y de otras no hay noticias desde hace casi un siglo. Una de las amenazadas es la Coffea arabica, de...

    La mayoría de las especies silvestres de café corren el peligro de desaparecer en las próximas décadas. De algunas solo quedan tres o cuatro plantas y de otras no hay noticias desde hace casi un siglo. Una de las amenazadas es la Coffea arabica, de la que proceden la mayor parte de las variedades cultivadas. Aunque solo tres especies tienen hoy interés comercial, la extinción de solo una de las demás amenaza el futuro tanto del café silvestre como el cultivado.

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    Así caminaban los primeros animales sobre la Tierra

    Así caminaban los primeros animales sobre la Tierra


    Hace menos de tres siglos, los humanos aún creían que el mundo tenía solo unos pocos milenios, 100.000 años según los más osados. Sin embargo, en el siglo XVIII se descubrió el tiempo profundo de la Tierra y aquella historia de miles de millones...

    Hace menos de tres siglos, los humanos aún creían que el mundo tenía solo unos pocos milenios, 100.000 años según los más osados. Sin embargo, en el siglo XVIII se descubrió el tiempo profundo de la Tierra y aquella historia de miles de millones de años se convirtió en un teatro en el que se podía representar una obra inesperada. La teoría que hizo cristalizar Charles Darwin, según la cual unos animales se van transformando en otros para adaptarse mejor a las circunstancias cambiantes, sugería que la gran diversidad de seres vivos que hoy conocemos había aparecido a partir de un organismo primigenio.

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    ¿Las mitocondrias se heredan solo de las madres?

    ¿Las mitocondrias se heredan solo de las madres?


    Las mitocondrias son unos componentes habituales de todas las células eucariotas, se encuentran en el citoplasma y tienen la función de producir energía (ATP). Por otro lado, las mitocondrias contienen en su interior una molécula de ADN de tipo...

    Las mitocondrias son unos componentes habituales de todas las células eucariotas, se encuentran en el citoplasma y tienen la función de producir energía (ATP). Por otro lado, las mitocondrias contienen en su interior una molécula de ADN de tipo circular y esto es importante de resaltar porque el ADN es el portador de la información genética. El sitio habitual donde se encuentra el ADN es el núcleo de las células, en aquellas a las llamamos eucariotas y que son casi todas salvo las bacterias que carecen de núcleo diferenciado y su ADN, también circular, se encuentra libre en el citoplasma bacteriano.

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    China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez

    China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez


    China llegó casi 40 años tarde a la carrera espacial, pero ha sido hábil desarrollando su programa de exploración y encontrando hitos que alcanzar primero. Hace unos días, la sonda Chang’e 4 se convirtió en la primera máquina humana en aterrizar...

    China llegó casi 40 años tarde a la carrera espacial, pero ha sido hábil desarrollando su programa de exploración y encontrando hitos que alcanzar primero. Hace unos días, la sonda Chang’e 4 se convirtió en la primera máquina humana en aterrizar sobre la cara oculta de la Luna. Allí, a bordo de un frasco de un palmo de ancho donde se recreaba una biosfera en miniatura, una semilla de algodón se ha convertido en el primer vegetal en crecer en la Luna. Una imagen enviada ayer por la agencia espacial china (CNSA) mostraba ese histórico primer brote.

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    Se me olvidó que lo inventé

    Se me olvidó que lo inventé


    Se presta demasiada atención a los así llamados recuerdos recuperados, recuerdos de experiencias tan traumáticas que se reprimen de manera defensiva y que luego, con la terapia, se liberan de la represión. Encontramos formas especialmente tenebrosas...

    Se presta demasiada atención a los así llamados recuerdos recuperados, recuerdos de experiencias tan traumáticas que se reprimen de manera defensiva y que luego, con la terapia, se liberan de la represión. Encontramos formas especialmente tenebrosas y fantásticas que incluyen descripciones de rituales satánicos acompañados a menudo de prácticas sexuales coercitivas. Dichas acusaciones han arruinado vidas y familias. Pero se ha demostrado que esas descripciones, al menos en algunos casos, son insinuadas o implantadas por otros. Esta frecuente combinación de un testigo influenciable (a menudo un niño) y una figura autoritaria (quizá un terapeuta, un maestro, un asistente social o un investigador) puede ser especialmente poderosa.

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    La vanidad en los científicos y los intelectuales

    La vanidad en los científicos y los intelectuales


    El sello distintivo de la vanidad es la preocupación por lo que los demás piensen y digan de nosotros. La persona vanidosa tiene un alto concepto de sí misma, desea parecer inteligente y muestra un afán excesivo de protagonismo y admiración. Los...

    El sello distintivo de la vanidad es la preocupación por lo que los demás piensen y digan de nosotros. La persona vanidosa tiene un alto concepto de sí misma, desea parecer inteligente y muestra un afán excesivo de protagonismo y admiración. Los vanidosos son personas enamoradas de su propia imagen y preocupadas por la manera en que se muestran a los demás. Son frecuentemente ambiciosos, camaleónicos, adictos al trabajo y excesivamente competitivos. En situaciones sociales el vanidoso suele hablar mucho y escuchar poco, salvo a sí mismo. Le gusta que le pregunten por lo suyo, pero no suele preguntar o interesarse por lo de los demás. Les fascina el éxito y les hunde el fracaso.

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    Las desaladoras generan tanta salmuera como para cubrir España

    Las desaladoras generan tanta salmuera como para cubrir España


    Un informe de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) ha cifrado el número de plantas desaladoras que hay en el planeta. El trabajo muestra la cantidad de agua potable que generan y que alivia la sed de millones de personas. Pero también desvela...

    Un informe de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) ha cifrado el número de plantas desaladoras que hay en el planeta. El trabajo muestra la cantidad de agua potable que generan y que alivia la sed de millones de personas. Pero también desvela los millones de metros cúbicos (m3) de aguas hipersalinas (salmuera) generados en el proceso. Aunque la mayoría de las plantas se encuentran en Occidente, solo cuatro países del golfo Pérsico producen más de la mitad de la salmuera, que arrojan directamente al mar.

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    Dormir menos de seis horas al día aumenta hasta un 34% el riesgo cardiovascular

    Dormir menos de seis horas al día aumenta hasta un 34% el riesgo cardiovascular


    Las personas que duermen menos de seis horas al día tienen una probabilidad de sufrir aterosclerosis un 27% mayor que las que descansan entre siete y ocho horas, según un nuevo estudio del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), en...

    Las personas que duermen menos de seis horas al día tienen una probabilidad de sufrir aterosclerosis un 27% mayor que las que descansan entre siete y ocho horas, según un nuevo estudio del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), en Madrid. Si el sueño es, además, de mala calidad, el aumento del riesgo alcanza el 34%. La aterosclerosis, producida por la acumulación de grasa y colesterol en las paredes de las arterias, está detrás de las anginas de pecho y los infartos agudos de miocardio.

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    Dos fármacos convierten células cancerosas en grasa para frenar la metástasis

    Dos fármacos convierten células cancerosas en grasa para frenar la metástasis


    El cáncer es un reverso oscuro de la vida. Una célula tumoral no es más que una célula sana en la que ha cambiado la programación genética, lo que le permite reproducirse más rápido, generar un tumor primario, moverse por el organismo y generar...

    El cáncer es un reverso oscuro de la vida. Una célula tumoral no es más que una célula sana en la que ha cambiado la programación genética, lo que le permite reproducirse más rápido, generar un tumor primario, moverse por el organismo y generar tumores secundarios, la metástasis que causa el 90% de las muertes por cáncer. Para todo esto, la enfermedad usa mecanismos biológicos idénticos a los que permiten crecer a un ser vivo sano.

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    La controversia sobre las pseudoterapias divide a los psicólogos

    La controversia sobre las pseudoterapias divide a los psicólogos


    El mundo de la psicología ya estaba revuelto por la dudosa utilidad de determinadas técnicas y tratamientos poco o nada respaldados por evidencias científicas que probaran su utilidad. Y la llegada del plan del Gobierno de Pedro Sánchez para combatir...

    El mundo de la psicología ya estaba revuelto por la dudosa utilidad de determinadas técnicas y tratamientos poco o nada respaldados por evidencias científicas que probaran su utilidad. Y la llegada del plan del Gobierno de Pedro Sánchez para combatir las pseudoterapias ha sido como agitar un avispero en el seno de la psicología española.

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    El científico soviético que desapareció en el Madrid de la movida

    El científico soviético que desapareció en el Madrid de la movida


    Es Domingo de Ramos y las vírgenes católicas en procesión se mezclan con la resaca de una noche de sábado en los estertores de la movida madrileña. Corre el 31 de marzo de 1985. Uno de los científicos más importantes de la Unión Soviética,...

    Es Domingo de Ramos y las vírgenes católicas en procesión se mezclan con la resaca de una noche de sábado en los estertores de la movida madrileña. Corre el 31 de marzo de 1985. Uno de los científicos más importantes de la Unión Soviética, Vladimir Alexandrov, acaba de llegar a Madrid procedente de Córdoba, donde el Ayuntamiento del comunista Julio Anguita le había invitado a participar en la II Asamblea de Ciudades No Nucleares. Alexandrov, de 47 años, se ha pasado tres días aparentemente borracho en España. Nadie le volverá a ver con vida. Esa misma noche, en Madrid, desaparecerá.

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    La primera imagen panorámica de la cara oculta de la Luna

    La primera imagen panorámica de la cara oculta de la Luna


    La sonda china Chang’e-4 sigue enviando imágenes desde la cara oculta de la Luna. Este viernes, la agencia espacial china, la CNSA, publicó una panorámica de 360 grados elaborada a partir de fotografías tomadas por una cámara del módulo de...

    La sonda china Chang’e-4 sigue enviando imágenes desde la cara oculta de la Luna. Este viernes, la agencia espacial china, la CNSA, publicó una panorámica de 360 grados elaborada a partir de fotografías tomadas por una cámara del módulo de aterrizaje. La misma agencia publicó un intercambio de fotos entre el robot explorador y el módulo de aterrizaje, que se retrataron la una a la otra. Según contaba la agencia de noticias china Xinhua, esas imágenes aparecieron en una gran pantalla del Centro de Control Aeroespacial de Beijing, mostrando la bandera nacional de China en ambas ante el panorama desolado lleno de cráteres en el lado lejano de la Luna.

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    La evolución de la fidelidad

    La evolución de la fidelidad


    Pese a la apabullante exuberancia y diversidad de la naturaleza, lo cierto es que hay principios generales en la biología animal. Cada especie está exquisitamente adaptada a su entorno, pero los mecanismos por los que se adapta son a menudo invariantes...

    Pese a la apabullante exuberancia y diversidad de la naturaleza, lo cierto es que hay principios generales en la biología animal. Cada especie está exquisitamente adaptada a su entorno, pero los mecanismos por los que se adapta son a menudo invariantes a lo largo de toda la escala evolutiva. Los genes que diseñan el corazón son los mismos en un ratón y en una jirafa, y las variaciones en esos genes son responsables de que la jirafa haya desarrollado un corazón capaz de bombear sangre cuello arriba hasta alcanzar la cabeza. La próxima vez que evolucione un animal tan alto, podemos predecir que su corazón crecerá mediante variaciones similares de esos mismos genes. Como el cerebro es un trozo de cuerpo, este mecanismo dirige también la evolución del comportamiento. En un caso impactante de ello, la misma veintena de genes está detrás de la fidelidad, y de la falta de ella, en especies tan separadas como los topillos, las ranas, los pájaros y los peces. Léelo en un interesante artículo de Materia.

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    Identificados los genes relacionados con la tendencia a la monogamia

    Identificados los genes relacionados con la tendencia a la monogamia


    Ser feliz con la misma pareja para toda la vida es una de las aspiraciones que sustenta la civilización, aunque la relajación de las costumbres y una vida cada vez más larga hagan improbable cumplir el sueño. Pese a tratarse de una rareza entre los...

    Ser feliz con la misma pareja para toda la vida es una de las aspiraciones que sustenta la civilización, aunque la relajación de las costumbres y una vida cada vez más larga hagan improbable cumplir el sueño. Pese a tratarse de una rareza entre los animales, la monogamia, aunque sea en una versión imperfecta, existe en la naturaleza, y siempre hay quien busca en la biología una justificación para sus anhelos. Por eso tienen tanto interés los estudios que indagan en los orígenes de esta forma de organizar las sociedades, humanas o animales.

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    #CienciaenelParlamento o cómo Twitter puede ayudar a mejorar la democracia

    #CienciaenelParlamento o cómo Twitter puede ayudar a mejorar la democracia


    “La ciencia en España es una batalla perdida”: iniciaba así otra de esas conversaciones de Twitter que sirven para poco más que desfogarse. Entre justificadas críticas y lógicos escepticismos, surge la idea de importar a España reuniones entre...

    “La ciencia en España es una batalla perdida”: iniciaba así otra de esas conversaciones de Twitter que sirven para poco más que desfogarse. Entre justificadas críticas y lógicos escepticismos, surge la idea de importar a España reuniones entre científicos y políticos.  “Es necesario buscar la forma de que haya más interacción entre políticos/as y científicos/as”. Desde Australia, un científico emigrado explica cómo allí se reúnen anualmente científicos y políticos durante dos días para ayudarse. Se suman a la conversación emigrados en Reino Unido citando su experiencia en programas de intercambio entre ciencia y política. Suena a ciencia-ficción: en Westminster te puedes encontrar a científicos que durante días son la sombra de un diputado para conocer sus actividades y problemas. También, el diputado visita el laboratorio y vive en primera persona el día a día de la ciencia. Incluso yendo más allá, en el propio Westminster, y en muchos otros parlamentos, tienen en plantilla a personas con formación científica cuya labor es estar al corriente de cualquier novedad del mundo científico y transmitirla a los legisladores para que la consideren en su toma de decisiones. “No veo la razón por la que no sea posible hacerlo en España”: algunas risas, un par de memes y lo lógico era esperar que la conversación terminara como empezó, otra idea al aire.

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    Jean Bourgain, el barón de los ‘problem solvers’

    Jean Bourgain, el barón de los ‘problem solvers’


    Jean Bourgain falleció el pasado 22 de diciembre, a la edad de 64 años, después de una larga batalla contra el cáncer. Nacido en Ostend, Bélgica, el 28 de febrero de 1954, fue reconocido como uno de los mejores matemáticos del mundo. Sin embargo,...

    Jean Bourgain falleció el pasado 22 de diciembre, a la edad de 64 años, después de una larga batalla contra el cáncer. Nacido en Ostend, Bélgica, el 28 de febrero de 1954, fue reconocido como uno de los mejores matemáticos del mundo. Sin embargo, no fue un niño prodigio, como mucho de sus eventuales competidores. Tardó más que lo normal en hablar y no destacó en las matemáticas en su infancia. No obstante, llegó a ocupar una de las pocas cátedras del Institute for Advanced Study en Princeton, Estados Unidos, a partir del 1994, el mismo año que ganó la medalla Fields.

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    El problema de Waring

    El problema de Waring


    El área (S) de un polígono regular de lado l circunscrito a un círculo de radio r es S = nlr/2, siendo n el número de lados, puesto que podemos dividir el polígono en n triángulos de base l y altura r (el radio del círculo es la apotema del...

    El área (S) de un polígono regular de lado l circunscrito a un círculo de radio r es S = nlr/2, siendo n el número de lados, puesto que podemos dividir el polígono en n triángulos de base l y altura r (el radio del círculo es la apotema del polígono circunscrito y por ende la altura de los triángulos); ahora bien, nl es el perímetro (p) del polígono, por lo que la fórmula se puede escribir así: S = pr/2.

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    ¿Se deben desenterrar los restos humanos para su estudio científico?

    ¿Se deben desenterrar los restos humanos para su estudio científico?


    Desde su llegada a Australia, en el siglo XVIII, los británicos comenzaron a recoger restos de aborígenes enterrados en el continente para estudiarlos y guardarlos como piezas de museo. Entre los restos más conocidos están los del Hombre de Mungo, un...

    Desde su llegada a Australia, en el siglo XVIII, los británicos comenzaron a recoger restos de aborígenes enterrados en el continente para estudiarlos y guardarlos como piezas de museo. Entre los restos más conocidos están los del Hombre de Mungo, un individuo de unos cincuenta años que fue enterrado en la región de los Lagos de Willandra, en el sureste del país, hace más de 40.000 años, cuando aún había neandertales en Europa. Descubiertos por Jim Bowler en 1974, los fósiles fueron llevados a Camberra donde se conservaron para su análisis científico en al Universidad Nacional Australiana.

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    El enigma de las señales cósmicas que llegan cada 131 segundos

    El enigma de las señales cósmicas que llegan cada 131 segundos


    Durante 500 días, unas potentes señales de rayos X llegaron a la Tierra desde una remota galaxia. Lo más sorprendente es que eran periódicas. Se repetían exactamente cada 131 segundos. Para alcanzar esa galaxia y conocer el origen de esas señales...

    Durante 500 días, unas potentes señales de rayos X llegaron a la Tierra desde una remota galaxia. Lo más sorprendente es que eran periódicas. Se repetían exactamente cada 131 segundos. Para alcanzar esa galaxia y conocer el origen de esas señales habría que viajar durante casi 300 millones de años a 300.000 kilómetros por segundo —la velocidad de la luz— algo totalmente imposible con la tecnología actual. Ahora, gracias a varios telescopios espaciales, un equipo de astrónomos ha conseguido explicar el fenómeno y, de paso, aclarar cómo se alimentan los agujeros negros.

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    Tres quarks para un bautizo

    Tres quarks para un bautizo


    Con la novela Finnegans Wake, el escritor dublinés James Joyce acabaría conjugando la referencia literaria con un modelo científico de la materia. De esta manera, una novela tan hermética como sugerente pasó a ser instrumento de ayuda científica....

    Con la novela Finnegans Wake, el escritor dublinés James Joyce acabaría conjugando la referencia literaria con un modelo científico de la materia. De esta manera, una novela tan hermética como sugerente pasó a ser instrumento de ayuda científica. El físico Murray Gell-Mann se servirá de ella para bautizar las partículas constituyentes de la materia visible con el nombre de quarks.

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    Una investigación denuncia el papel de Coca-Cola en la epidemia de obesidad en China

    Una investigación denuncia el papel de Coca-Cola en la epidemia de obesidad en China


    En medio de la epidemia de obesidad que azota a China, Coca-Cola ha logrado influir en las políticas sanitarias del país para evitar el establecimiento de un impuesto del 20% a las bebidas azucaradas y otras medidas recomendadas por la Organización...

    En medio de la epidemia de obesidad que azota a China, Coca-Cola ha logrado influir en las políticas sanitarias del país para evitar el establecimiento de un impuesto del 20% a las bebidas azucaradas y otras medidas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud, según una nueva investigación de la Universidad de Harvard (EE UU). China ya es el tercer mayor mercado mundial para Coca-Cola. En 2011, el 42% de los adultos chinos tenía sobrepeso u obesidad, más del doble que dos décadas antes, según los datos oficiales.

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    El sarro azul en los dientes de una monja que resultó ser lapislázuli

    El sarro azul en los dientes de una monja que resultó ser lapislázuli


    El sarro acumulado en los dientes de una monja de un pequeño convento del siglo XI confirma que las mujeres fueron parte esencial de la transmisión de la cultura en la Edad Media. Usando sofisticadas tecnologías, investigadoras europeas y...

    El sarro acumulado en los dientes de una monja de un pequeño convento del siglo XI confirma que las mujeres fueron parte esencial de la transmisión de la cultura en la Edad Media. Usando sofisticadas tecnologías, investigadoras europeas y estadounidenses han identificado entre la placa dental partículas del pigmento más valioso y raro de aquella época: el azul de ultramar. Obtenido del lapislázuli, hermoseaba tablas, frescos (siglos más tarde daría color al cielo de la Capilla Sixtina) y los manuscritos más exclusivos. ¿Cómo llegó hasta la boca de aquella mujer? Las científicas defienden que se adhirió a su dentadura mientras afinaba el pincel con el que iluminaba libros.

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    ¿Puede destruir nuestra galaxia el agujero negro que hay en su centro?

    ¿Puede destruir nuestra galaxia el agujero negro que hay en su centro?


    Pues no. Pero habrá que explicarlo. Hace unos 20 años se empezaron a detectar concentraciones de masa muy, muy, muy alta en el centro de las galaxias grandes, como la nuestra o mayores. La Vía Láctea es una galaxia espiral, eso quiere decir que su...

    Pues no. Pero habrá que explicarlo. Hace unos 20 años se empezaron a detectar concentraciones de masa muy, muy, muy alta en el centro de las galaxias grandes, como la nuestra o mayores. La Vía Láctea es una galaxia espiral, eso quiere decir que su estructura es plana y tiene la parte central un poco más abombada. Cuando les explico a los peques esto les digo que es como si fuera un huevo frito que la yema es la parte que se llama el bulbo y el disco de la galaxia es la clara blanca. Y toda esa estructura gira en torno al centro. Para saber cuánta masa hay en el centro solo tenemos que medir la velocidad a la que giran las estrellas o el gas que hay alrededor de ese centro.

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    Españoles en la tabla periódica

    Españoles en la tabla periódica


    El otro día me decía un amigo que eso de dedicarle un Año Internacional a la la tabla periódica es como celebrar la lista de los reyes godos o los afluentes del Ebro. Y es que muchas personas recuerdan la tabla periódica como una pesadilla que...

    El otro día me decía un amigo que eso de dedicarle un Año Internacional a la la tabla periódica es como celebrar la lista de los reyes godos o los afluentes del Ebro. Y es que muchas personas recuerdan la tabla periódica como una pesadilla que tuvieron que aprenderse de memoria sin entender por qué o para qué hacer ese esfuerzo. Pero hay muchas razones para celebrar y llenar actividades un año que coincide con el 150 aniversario de la primera versión moderna de la tabla periódica que debemos al gran químico ruso Dimitri Mendeléiev.

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    El Antropoceno en Marte

    El Antropoceno en Marte


    El impacto de las actividades humanas en la Tierra ha servido para proponer que estamos iniciando un nuevo tiempo geológico, la Edad de los Humanos, o Antropoceno. ¿Podemos empezar a pensar en cuantificar el impacto humano en Marte?Seguir...

    El impacto de las actividades humanas en la Tierra ha servido para proponer que estamos iniciando un nuevo tiempo geológico, la Edad de los Humanos, o Antropoceno. ¿Podemos empezar a pensar en cuantificar el impacto humano en Marte?

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    Las congeladoras toman el timón en la carrera científica por la cría del pulpo

    Las congeladoras toman el timón en la carrera científica por la cría del pulpo


    "Sobre el pulpo falta todo por escribir. Son animales demasiado inteligentes, muchísimo más que un pez, e infinitamente superiores a un mejillón. Hasta sus bebés tienen carácter, y ves que cuando se enfadan te echan una nubecita microscópica de...

    "Sobre el pulpo falta todo por escribir. Son animales demasiado inteligentes, muchísimo más que un pez, e infinitamente superiores a un mejillón. Hasta sus bebés tienen carácter, y ves que cuando se enfadan te echan una nubecita microscópica de tinta. Son tímidos, desconfían, tienen miedo de comer lo que les das. Son sensibles y exigen unas condiciones de vida muy particulares, por eso son tan difíciles de criar". Álvaro Roura, alma del grupo Ecobiomar en el Instituto de Investigaciones Marinas (IMM) del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en Vigo, describe con "fascinación" una especie que lleva años investigando en su entorno salvaje. Y opina que si se tarda tanto en lograr el cultivo industrial del cefalópodo (tras más de 20 años de unas pesquisas en España que en el planeta se iniciaron hace más de medio siglo) es porque se intentó domesticarlo en tanques de laboratorio antes de conocer sus mecanismos naturales en el mar.

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    Un antiguo fármaco contra el cáncer de mama regula las células tumorales del páncreas

    Un antiguo fármaco contra el cáncer de mama regula las células tumorales del páncreas


    Desarrollar un fármaco suele llevar décadas y cuesta millones de euros. Por eso, un equipo de investigadores dirigido desde el Imperial College de Londres celebra haber encontrado un uso nuevo y prometedor para un antiguo medicamento, el tamoxifeno....

    Desarrollar un fármaco suele llevar décadas y cuesta millones de euros. Por eso, un equipo de investigadores dirigido desde el Imperial College de Londres celebra haber encontrado un uso nuevo y prometedor para un antiguo medicamento, el tamoxifeno. Este compuesto, con estructura molecular parecida al estrógeno, se lleva empleando durante años para tratar y prevenir cáncer de mama. Ahora, mediante una serie de experimentos en ratones, los científicos han encontrado que también debilita la estructura externa de tumores sólidos, como los de páncreas, y así podría limitar su proliferación y supervivencia.

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    El mejor sustituto del azúcar: el agua

    El mejor sustituto del azúcar: el agua


    Algo está llamado a cambiar cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) emita a finales de este año sus recomendaciones sobre el uso de edulcorantes alimentarios. Estos productos están viviendo tiempos de bonanza económica, debido sobre todo a...

    Algo está llamado a cambiar cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) emita a finales de este año sus recomendaciones sobre el uso de edulcorantes alimentarios. Estos productos están viviendo tiempos de bonanza económica, debido sobre todo a que los niños que los consumen se han triplicado en las últimas dos décadas (datos de Estados Unidos), a rebufo de las evidencias que asocian el azúcar con el sobrepeso, la obesidad, la enfermedad metabólica y de ahí a la diabetes de tipo 2 y los riesgos cardiovasculares. Hay muy sólidas razones para reducir el consumo de azúcar, y eso ha disparado la venta de alimentos y refrescos con sacarina, aspartamo, estevia, advantamo o cualquier otro edulcorante artificial de la docena disponible en el catálogo. Los refrescos cero, o cero cero, que sustituyen el azúcar por una combinación de edulcorantes que apenas tiene calorías, están viviendo su edad de oro en los países occidentales. Tal vez, sin embargo, las cosas cambien en 12 meses, cuando la OMS se pronuncie, como puedes leer en Materia.

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    El robot chino ‘Yutu-2’ ya rueda por la cara oculta de la Luna

    El robot chino ‘Yutu-2’ ya rueda por la cara oculta de la Luna


    La agencia espacial china, CNSA, mostró las primeras imágenes del robot Yutu-2 avanzando por la superficie del cráter Von Kármán, una formación de 186 kilómetros de diámetro cubierta de polvo gris. Allí, comenzará a realizar el primer análisis...

    La agencia espacial china, CNSA, mostró las primeras imágenes del robot Yutu-2 avanzando por la superficie del cráter Von Kármán, una formación de 186 kilómetros de diámetro cubierta de polvo gris. Allí, comenzará a realizar el primer análisis sobre el terreno del lado oculto de la Luna. El Yutu-2, que comparte buena parte de su tecnología con el primer Yutu, que llegó a la Luna en 2013 con la misión Chang’e 3, espera tener una vida más longeva que aquella máquina, que se averió después de recorrer poco más de 100 metros.

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    De Arquímedes a Smullyan, pasando por Leibniz y Cantor

    De Arquímedes a Smullyan, pasando por Leibniz y Cantor


    Arquímedes echó 10 kilos de sal en la macrobañera del rey Hierón (ver acertijo de la semana pasada), con lo que mejoró el agua del baño convirtiéndola en solución hipocrática (equivalente al suero fisiológico). Una vez bien disuelta la sal,...

    Arquímedes echó 10 kilos de sal en la macrobañera del rey Hierón (ver acertijo de la semana pasada), con lo que mejoró el agua del baño convirtiéndola en solución hipocrática (equivalente al suero fisiológico). Una vez bien disuelta la sal, tomó un litro de agua de la bañera y lo hirvió hasta que se evaporó todo el líquido y quedó el poso de sal, que pesó más de 10 gramos, lo que significaba que la capacidad de la bañera era inferior a los 1.000 litros. El rey se admiró una vez más de la sagacidad de Arquímedes, que además se benefició de un estupendo baño en suero fisiológico caliente (más agradable y salutífero para la piel, las mucosas y los ojos que el agua pura), pues Hierón se negó a introducirse en una bañera engañosa. Es de suponer que el fabricante de la bañera corrió la misma suerte que el de la corona que resultó no ser de oro puro; pero esa es otra historia.

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    El premio Nobel que afirma que los negros son menos inteligentes vuelve a la carga

    El premio Nobel que afirma que los negros son menos inteligentes vuelve a la carga


    “Entre los blancos y los negros hay diferencias en los resultados de las pruebas de inteligencia. Yo diría que la diferencia es genética”. El polémico biólogo James Watson, ganador del premio Nobel de Medicina en 1962 por ser uno de los...

    “Entre los blancos y los negros hay diferencias en los resultados de las pruebas de inteligencia. Yo diría que la diferencia es genética”. El polémico biólogo James Watson, ganador del premio Nobel de Medicina en 1962 por ser uno de los descubridores de la estructura del ADN, ha vuelto a lanzar al mundo sus teorías racistas, esta vez en el documental Decoding Watson [descodificando a Watson], estrenado anoche en la televisión pública estadounidense PBS.

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    Matemáticas alrededor de la tabla periódica

    Matemáticas alrededor de la tabla periódica


    La Asamblea General de la ONU ha proclamado 2019 como el año internacional de la tabla periódica, para celebrar los 150 transcurridos desde que el químico ruso Dmitri Mendeléyev diera a conocer su primera versión de la misma. Aquel ordenamiento de...

    La Asamblea General de la ONU ha proclamado 2019 como el año internacional de la tabla periódica, para celebrar los 150 transcurridos desde que el químico ruso Dmitri Mendeléyev diera a conocer su primera versión de la misma. Aquel ordenamiento de los elementos, según su número de protones y sus afinidades químicas, resultó ser una herramienta muy valiosa para explicar procesos químicos conocidos y anticipar nuevos descubrimientos.

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    El espejo de la Tierra

    El espejo de la Tierra


    Sin la luna tendríamos menos poesía y cada noche sería completamente oscura, pero además no existirían los meses, ni las mareas, ni la estabilidad climática que hoy conocemos. Nuestro planeta es el único rocoso (con suelo sólido) del Sistema...

    Sin la luna tendríamos menos poesía y cada noche sería completamente oscura, pero además no existirían los meses, ni las mareas, ni la estabilidad climática que hoy conocemos. Nuestro planeta es el único rocoso (con suelo sólido) del Sistema Solar que posee un satélite grande. Los satélites de Marte tienen unos veinte kilómetros de diámetro, mientras que la Luna es una tercera parte el diámetro de la Tierra. Por esto todo apunta a que ha jugado un papel fundamental protegiendo la vida en la Tierra y contribuyendo a la evolución de la vida compleja.

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    Homero contó la verdad

    Homero contó la verdad


    La verdad en la vida y la verdad en la literatura no son idénticas. Por ello, identificar ambas verdades es un error que se comete con cierta frecuencia. De ahí que existan relatos basados en hechos reales que, de tan reales, resultan poco creíbles....

    La verdad en la vida y la verdad en la literatura no son idénticas. Por ello, identificar ambas verdades es un error que se comete con cierta frecuencia. De ahí que existan relatos basados en hechos reales que, de tan reales, resultan poco creíbles. Sin embargo, hay veces que ocurre al contrario y los relatos ficticios nos resultan creíbles por manejar datos históricos de manera fabulosa. Esos son los buenos relatos. Lo malo de ellos es que abundan poco. A continuación, vamos a hablar de los más antiguos de todos: La Iliada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero

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    Comer de todo no es comer sano

    Comer de todo no es comer sano


    ¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de...

    ¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

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    Una curiosidad desconocida del número áureo

    Una curiosidad desconocida del número áureo


    Si preguntáis a gente de matemática cuál es el más hermoso de todos los números, muchos escogerán el siguiente:Seguir...

    Si preguntáis a gente de matemática cuál es el más hermoso de todos los números, muchos escogerán el siguiente:

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    Cómo llegamos a la Luna hace medio siglo

    Cómo llegamos a la Luna hace medio siglo


    Acuciada por el compromiso de Kennedy de llegar a la Luna antes del fin del decenio, a mediados de 1968, la NASA lo veía muy crudo. El incendio de enero de 1967, en el que fallecieron los astronautas que debían pilotar en primer ensayo del Apolo,...

    Acuciada por el compromiso de Kennedy de llegar a la Luna antes del fin del decenio, a mediados de 1968, la NASA lo veía muy crudo. El incendio de enero de 1967, en el que fallecieron los astronautas que debían pilotar en primer ensayo del Apolo, había obligado a rediseñar buena parte de la nave. Ahora, por fin, año y medio después el trabajo estaba casi terminado y, aunque quedaban muchos flecos por pulir, en cuestión de pocos meses podría volar la nueva cápsula. Solo para probarla, sin salir de la órbita terrestre.

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    Por qué te interesa saber de dónde viene la miel

    Por qué te interesa saber de dónde viene la miel


    Indicar en la etiqueta el lugar de procedencia de determinados alimentos es determinante para los productores. Al igual que ha sucedido recientemente con la leche, el Gobierno trabaja en un Real Decreto que obligará a que la miel incluya su país de...

    Indicar en la etiqueta el lugar de procedencia de determinados alimentos es determinante para los productores. Al igual que ha sucedido recientemente con la leche, el Gobierno trabaja en un Real Decreto que obligará a que la miel incluya su país de origen, mejorando la transparencia de la información que recibíamos hasta este momento y respondiendo a una demanda histórica de los apicultores españoles.

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